FreeNAS Corral (FreeNAS 10)宣告死亡

FreeNAS是由iXsystems开发的,基于FreeBSD Unix的64位开源NAS(网络附加存储)操作系统,基于BSD许可证发布,支持ZFS文件系统,具有iSCSI、软RAID、数据加密等功能,同时具备iTunes服务器、DAAP服务器、苹果Time Machine等功能,通过安装插件可作为媒体服务器(DLNA)运用。

FreeNAS最初起步于2005年10月,历经分家(先后分支出基于Debian的OpenMediaVault和同样基于FreeBSD的NAS4Free等系统)、开发人员离职等,于2017年3月发布了基于FreeBSD 10.3 RC3的FreeNAS 9.10。FreeNAS 9系列经历多年开发和改进,具有存储服务器所需的较高的性能和稳定性,为喜爱DIY的极客用户群和部分商业用户、研究机关所采用。同时,iXsystems还分别面向个人和商业用户推出了硬件解决方案和技术支持服务。

但是,由于FreeNAS 9系列年代较为久远,用户界面风格还停留在较为原始的风格,对于虚拟化的支持也不够理想。因此,作为下一代FreeNAS版本FreeNAS 10,iXsystems加入了原生CLI,使用HTML5等最新技术重写了WEB UI,并通过加入系统中间层(Middleware Agent)极大增强了系统的可扩展性和柔软性,同时宣布支持Docker Container和bhyve。FreeNAS 10的Alpha版本最早发布于2015年10月,后正式命名为FreeNAS Corral,并于计划于2017年3月正式发布。

然而,FreeNAS Corral也并非全是优点。不仅系统占用空间大幅增加,随着功能的增多,系统在一些较旧的硬件上的性能出现下降。此外,很多用户在从9升级到(官方说法是“迁移[migration]”而非“升级[upgrade]”)10升级后系统欠缺稳定性,各种bug频发。如卷、共享、服务的设定遭到重置,WEB UI无法保存设置,Update Train默认被设定在Nightlies频道,LAGG出现问题,浏览器兼容性出现问题(主要是Mac)。UEFI引导安装程序进行全新安装时在部分环境下出现兼容问题。此外,jails、SMB和iSCSI等功能缺失是最严重的短板。因此,几乎半数用户迁移到Corral后都选择了回滚到9(官方说法)。

面对这种情况,iXsystems于2017年4月12日发布声明,在关闭9.x到Corral的升级通道的同时,停止Corral下载,并将Corral的地位从Release(发布版)降格为Technology Preview(技术预览版)。不过,声明同时表示Corral的部分特性和新技术于5月份以FreeNAS 9.10.3更新的形式提供给现有用户,包括全新的WEB UI、FreeBSD 11-stable(提供Kaby Lake系列CPU支持)和Docker支持。

不过,从Corral的品质和完成度来看,我个人不得不怀疑9.10.3能否成为一个稳定的版本,在生产环境中导入9.10.3风险还比较大,对于比较敏感的服务,建议先观察一段时间再进行升级。

根据官方的说法,造成这种局面的背景之一,是Corral UI采用了MontageJS框架。由于Montage Studio开发组在Corral开发过程中解散,造成MontageJS框架进度落后,导致了部分浏览器兼容问题的产生。

然而,这种说明不能解释Corral项目品质整体的问题。不知道iXsystems内部究竟出现了什么问题、能否在短期内重整旗鼓完成9.10.3。